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EL MITO DE LA ESTATURA
Es creencia entre mucha gente que juzga a la ligera, que la practica de la gimnasia desde temprana edad ejerce un efecto negativo en el crecimiento de los practicantes, dicho en palabras mas sencillas: “los niños que practican gimnasia no crecen”
Al observar en cualquier competencia a los participantes salta a la vista que no son altos, se observa predominio de deportistas de estatura media y baja. Dado que se sabe que los gimnastas de competición empiezan su preparación desde niños, la logica conclusión es que la practica de este deporte ha incidido en la estatura de los gimnastas. Pero por supuesto, esto no es mas que un jucio muy superficial. Analicemos el asunto mas profundamente.

Comencemos por lo basico. La estatura de una persona, esta definida de antemano por al información genetica. Sin importar el tipo de actividad que realice, de hecho estos rasgos son identificables desde la niñez. Ante todo primara esta condicion, por supuesto, influyen factores que potencian el incremento de estatura o resultan indiferentes, como la practica de uno u otro deporte. La alimentación juega un papel preponderante aca, sobretodo en la etapa de la pubertad y adolescencia. Si se da una buena alimentación y condiciones de vida aceptables para la persona, esta crecera según determine la herencia genetica de sus padres, sea cual sea el deporte que practique, o aun si no practica ninguno. Lo menos que puede hacer la practica de un determinado deporte es resultar indiferente al incremento de estatura, potenciando oviamente otras cualidades fisicas.

La estatura media de los gimnastas varones oscila entre 1.65 a 1.70 mt. La pregunta es: ¿Por qué no existen gimnastas que lleguen a 1.80 o mas? ¿Tendra que ver algo con las condiciones que debe tener el deportista? Definitivamente si. A un deportista mediano o pequeño le es mas facil realizar los ejercicios. Las personas altas no los pueden realizar por su morfología fisica. Esto es evidente. Pero ¿que es lo que pasa al principio? Al comenzar la practica los niños se desarrollan casi igual sin importar su estatura, la diferencia se presenta cuando pasan a la pubertad. Los que tienden a ser altos encuentran mas dificil seguir progresando en el aprendizaje y la ejecución de los elementos acrobaticos. En esta etapa se da una selección natural, donde los que resultan aptos son los deportistas de tallas menores, de modo que son estos los que observamos todos en las competiciones. Los jóvenes altos no pueden llegar al nivel de los otros, y si lo logran es a base de mayor esfuerzo y mas tiempo. La mayoria de los gimnastas altos se enfrascan en una practica pasiva (no competitiva) e incluso abandonan la gimnasia.
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La caracteristica de estaturas cortas es mas dramatica en LAS gimnastas, una media puede estimarse entre 1.45 a 1.55 mt. la hipótesis de selección natural explicada anteriormente es valida tambien en este caso. Se acentua mas aun si pensamos esas gimnastas son niñas entre 13 a 18 años, es decir aun no han completado su crecimiento. El motivo de esta competición a tan temprana edad (caso que no se da en los varones) es que al entrar a la adolescencia se desarrollan senos, caderas y gluteos, que a fin de cuentas son depositos de grasa naturales, y lo menos que necesita una gimnasta es grasa, de modo que su vida competitiva debe transcurrir antes que se completen estas caracteristicas femeninas. Ademas la gimnasta necesita ser bastante ligera de cuerpo, ya que para manejar el peso de su cuerpo y mantenerse flexible y agil al mismo tiempo no podra desarrollar masa muscular excesiva, es logico que las gimnastas altas por ser mas pesados sus cuerpos sean relegadas por su misma constitución.
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El caso de las practicantes de gimnasia ritmica es distinto. Ellas no necesitan fuerza muscular, no tienen que realizar movimientos acrobaticos que entrañen gran agilidad y fuerza. No tienen que manejar el peso de sus cuerpos en ningun aparato mas de lo que hace cualquier persona al caminar y no tienen que saltar grandes alturas para ejecutar complicadas rotaciones en el aire. En esta rama de la gimnasia el rasgo preponderante es la flexibilidad. Y es eso lo que ellas buscan, y resulta que la estatura, mientras nos sea excesiva no resulta una limitante. De hecho, el que las fibras musculares sena alargadas favorece la potenciacion de la flexibilidad. Por ello vemos a las gimnastas de ritmica altas y delgadas, no necesariamente han de ser altas, pero visualmente esa es la impresión que dan, ya que son bastante delgadas. De todos modos, aun en este caso la estatura es un limitante, ya que una gimnasta ritmica tambien necesita ser ligera de cuerpo, y una estatura excesiva entraña tambien incremento de peso, cosa muy poco conveniente para cualquier gimnasta. Podemos hablar de una media de 1.60 a 1.70 mt.
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Apartandonos de los anteriores argumentos, la prueva mas palpable de que la practica de la gimnasia artistica no incide en la estatura radica en la presencia de gimnastas relativamente altos en toda competición, esto incluye la elite mundial. Solo por citar algunos ejemplos:

Alexei Nemov de Rusia, considerado el mas completo actualmente – 1.73 mt.
Sergei Fedorchenko de Kazajstán, posiblemente el gimnasta mas creativo de la ultima decada – 1.75 mt.
Oleksandr Berech de Ucrania, subcampeón olimpico – 1.73 mt.
Trent Dimas de USA, medalla de oro en barra fija, Barcelona ’92 – 1.76 mt.
John Roetislisberger de USA, El mejor gimnasta norteamericano en Atlanta ’96 – 1.72 mt.

Svetlana Khorkina de rusia, oro en barras asimetricas en la dos ultimas olimpiadas – 1.64 mt.
Svetlana Boguinskaia de Bielorrusia, una de las mejores de la historia. (ver biografia) 1.70 mt.
Isabelle Severino de Francia, la mejor gimnasta francesa en Atlanta ’96 – 1.73 mt.
Maria Olaru de Rumania, subcampeona olimpica en Sydney 2000 – 1.66 mt.
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¿PORQUE NO ES DESEABLE GRAN ESTATURA PARA UN(A) GIMNASTA?
Existen varios motivos, detallando:

• Los gimnastas han de ser ligeros de cuerpo, el incremento de estatura significa tambien incremento de peso, cosa no deseable

• Las fibras musculares deberan ser bastante fuertes y al mismo tiempo flexibles, fibras grandes y alargadas como las que tienen los individuos excesivamente altos no se acomodan a estas caracteristicas

• Un cuerpo de forma ligero pero de forma no alargada (caso de los individuos altos) presenta una inercia mayor, lo que le posibilita las rotaciones de los movimientos acrobaticos (analogía de un balon con una varilla al girar en el aire)
• Torax amplio, torso musculoso y cintura estrecha (caracteristicas de los gimnastas) es mas facil de obtener para un individuo de estatura menor, las personas altas tienen a presentar morfologías alargadas, y si presentan estos rasgos el peso de sus cuerpos es excesivo.

• Adaptación mas facil a los aparatos. A los individuos altos les resulta mucho mas dificil manejar su volumen y peso en los aparatos.

• Un individuo alto pude elevar su cuerpo igual que uno que no lo es (comparativamente a su estatura) pero el de talla menor estara en ventaja al momento de realizar complicadas rotaciones en el aire.
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